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Anniek et Mattias ont acheté un vieux van Renault Trafic en Novembre dernier et se sont lancés eux-mêmes dans les rénovations et l’amménagement du van pour qu’il corresponde au mieux à leurs besoins ! Dans quelques jours maintenant, ils commenceront leur roadtrip d’un an sur les routes d’Europe !

rénovation van

Qui êtes-vous et comment ce projet de voyage en van est né en vous ?

Je suis Anniek et avec mon copain Mattias nous avons décidé de voyager dans le monde entier. Nous avons tous les deux 24 ans et vivons à Amsterdam. En Février dernier, j’ai terminé ma licence en géographie humaine et planification urbaine et régionale. Mattias vient de terminer ce mois-ci son master en business international et durabilité.

En 2012, j’ai voyagé en van en Australie, ce qui m’a donné un bon aperçu de la vie en van. Je rêvais d’avoir un van ici aux Pays-Bas, mais je pensais que c’était trop compliqué et trop cher. Une fois, Mattias m’a confié qu’il aimerait acheter un van, après tout, pourquoi pas ?

Il a cherché jours et nuits sur internet. Je voulais un van à 4 roues motrices. En Australie, j’avais voyagé avec un van 4×4 et grâce à ça, nous pouvions aller sur n’importe quelle route. Avec un 4×4, nous pourrions aller sur des routes moins fréquentées, ce qui rendrait le roadtrip encore plus spécial. Cependant, ce n’est pas si simple de trouver un van 4×4 à un prix raisonnable. Ce critère a rendu notre recherche un peu plus compliquée mais finalement nous en avons trouvé un dans le Sud des Pays-Bas.

Dès qu’on l’a vu, on en est tombés amoureux. Jusqu’à présent le propriétaire ne l’avait utilisé que par intermittences, une fois par an pour aller visiter de la famille au Maroc. Son histoire nous a rassurés sur le fait que le van pourrait tenir de longues distances. Alors, nous l’avons acheté pour 1850€. Notre cher Renault Trafic Jaune de 1991 !

Who are you and how did your vanlife project came up to life ?

I am Anniek and together with my boyfriend Mattias we decided to travel the world. We are 24 and live in Amsterdam. In February I finished my bachelor human geography and urban and regional planning, Mattias finished his master in global business and sustainability this month.

In 2012 I travelled Australia in a van, so I had good experience with living in a van. I dreamed about having a van in the Netherlands, but I thought it was too difficult and too expensive. On a certain moment Mattias told me he wanted a van and I thought, well yeah, why not?

Days and nights he searched the internet. I wanted a 4wd van. I travelled in a 4×4 van in Australia, and because of that we could take any road. Also the road less travelled, so the 4×4 will make the trip more special. However, it’s quite hard to find a payable 4×4 van. That made the search more narrow, we found one in the south of the Netherlands.

When we saw the van, we fell in love. The owner by then, used the van only sporadic, once a year he drove to Morocco to visit the family. The story gave us convidence, the van could drive long distances. So, we bought it for 1850 euro’s. Our beloved Yellow Renault Trafic from 1991!

rénovation van

Pourquoi avez-vous décidé de rénover et d’aménager vous-mêmes un vieux van ?

Nous avons commencé la rénovation de notre van en novembre dernier et nous finalisons maintenant les derniers travaux. Nous avons tout enlevé, et par tout je veux dire vraiment tout. Il ne restait plus rien du vieux van. Nous voulions refaire tout l’intérieur nous-mêmes. Pour deux raisons : le coût, nous n’avions pas un gros budget et la seconde, la plus importante, une fois sur la route nous voulons être capables de le réparer nous-mêmes.

Nous ne voulons pas dépendre des autres, nous aimerions être autosuffisants. Du coup, la rénovation du van a été une sorte de formation et d’exploration pour nous. La rénovation a pris plus de temps que prévu et nous a coûté beaucoup trop d’argent. Mais heureusement nous avons commencé les réparations assez tôt, de sorte que nous n’avions pas de pression de timing.

Why have you decided to renovate/build a van ?

From November onwards we started the renovation part and we are still in the process of the final work. We scrapped everything out, and with everything I mean everything. There was nothing left of the old van. We wanted to make a totally new interior and we wanted to do everything by ourselves. This has two reasons, one was the cost, we didn’t had the money.. the second was more important, we wanted to do everything by ourselves because, when on the road, we could fix is ourselves.

We don’t want to depend on others, we want to be self-sustainable. So the vanbuild was also partly a way of self-exploring and improving our skills. The build took much longer than expected and it costed way too much. However, we started early with the build so we weren’t in a hurry.

rénovation van

Combien de temps ont duré les rénovations ?

Ça nous a pris environ 10 mois pour « terminer » le van. Mais je pense que nous ne terminerons jamais vraiment tout, des choses se cassent souvent et nous devrons l’adapter à nos besoins sur la route.

Quel conseil pourrais-tu donner à ceux qui voudraient rénover un vieux van ?

Mon conseil serait de se donner assez de temps et d’argent pour rénover son van. Pendant la rénovation, vous vous rendrez compte de ce dont vous avez besoin ! Et si vous n’avez pas de temps… achetez un van déjà aménagé. Vous économiserez beaucoup de temps.

What advice could you give to people who would like to build a van ?

It took us almost 10 months to ‘finish’ the van. I think we will never completely finish it, things get broken anytime and we will have to adjust it to our needs on the road…

When will your vantrip start and for how long do you plan to travel ?

My advice is to give yourself enough time and money to build a van, in the process of the build you will find out what you need! And if you don’t have the time.. buy a van that is already a campervan. That will save a lot of time.

rénovation van

Quel est votre itinéraire ?

Notre itinéraire n’est pas fixe, si nous n’aimons pas un endroit nous partirons. Le plan pour le moment est de commencer par l’Espagne, le Portugal et le Maroc. Cette partie du voyage est destinée au surf, à se reposer et à faire un peu de tourisme.

Ensuite, nous irions dans les Alpes et trouver un job dans un hôtel, un magasin de ski, ou autre chose. (Nous attendons actuellement la réponse pour un job dans un chalet de ski, alors croisons les doigts!)

Au printemps nous partirions en Croatie, au Monténégro, en Albanie, en Macédoine, en Bulgarie, en Turquie, en Géorgie, en Arménie, en Azerbaïdjan, en Iran, au Turkménistan, au Kazakhstan et ensuite, retour aux Pays-Bas par la Russie. Cette troisième étape du voyage serait la plus aventureuse. Ce sont des routes moins fréquentées et nous avons quelques interrogations sur ces destinations. Par exemple, comment éviter de traverser des zones dangereuses, comment obtenir un visa…

What is your itinerary ?

In September 2017 we will start our trip and hopefully we will be away for a year. The time and the route are not fixed, if we are not happy we will change the plans. The plan for now is to start in Spain, Portugal and Morocco. This part of the trip is about surfing, chilling and sightseeing.

Then we will go to the Alps and hopefully find a job in a hotel, ski-shop or something else. (We are currently applying for a job to run a ski-chalet, so fingers-crossed).

In spring-time we will continue the journey to Croatia, Montenegro, Albania, Macedonia, Bulgaria, Turkey, Georgia, Armenia, Azerbaijan, Iran, Turkmenistan, Kazakhstan and then back to the Netherlands via Russia. This third part of the trip is the most adventurous, these are the roads less travelled and there are many uncertain things, such as skipping areas that are not safe and visa problems.

rénovation van

Qu’attends-tu de ce roadtrip ?

Je m’attends à ce que, avec ce voyage, nous élargissions notre vision du monde en rencontrant d’autres cultures et en découvrant de splendides paysages. Je pense aussi que nous aurons certainement quelques problèmes avec notre van… Ça ne doit pas être facile non plus de toujours trouver un endroit où dormir, ou acheter de la nourriture, de l’eau et de l’essence. Et vivre à deux dans un 4m2 les jours de pluie sera un test pour notre couple. L’aventure nous appelle ! Alors, les inconvénients de vivre dans le van vaudront certainement la peine.

What do you expect from this roadtrip ?

I expect that with this trip we will enlarge are worldview, seeing other cultures and beautiful nature. I also think that most of the time our van will be broken.. And that it is hard to find a place to sleep, to find food, water and gas. Besides that living on only 4m2 (?) on rainy days will test our relationship. The adventure is calling, so the downsides of living in a van will hopefully be worth it.

rénovation van

Pour toi, ce roadtrip en van est plus un mode de voyage ou un mode de vie ?

En ce moment, nous travaillons dur pour économiser encore un peu d’argent, nous vendons presque toutes nos affaires… Le van sera notre nouvelle maison. Ce voyage sera une nouvelle façon de vivre, avec un van comme maison sur roues.

For you, this roadtrip will be more a way of traveling or a way of living ?

At this moment we are working hard to save some extra money, we sell almost all our stuff.. We will stall are beloved possessions, the van will be our new home. The trip will be a way of living, the van is our home on wheels.

rénovation van

Comment allez-vous financer votre voyage ?

Pour le moment, nous ne savons pas si nous pourrons travailler pendant le voyage. Mais nous avons économisé assez d’argent pour survivre pendant plusieurs mois sur la route mais j’espère tout de même que nous trouverons un peu de travail en chemin.

How will you finance your travels ?

We don’t know yet whether we can work during the trip, but we saved enough money to survive a couple of months on the road and hopefully we will find some work along the way.

Anniek et Mattias rénovent un vieux Renault Trafic pour leur roadtrip en Europe
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Camille

Auteur Camille

Co-fondatrice de The Roadtrippers, passionnée par les voyages insolites, la nature et la vie en van. Également rédactrice du blog de voyage Sense Away et chroniqueuse sur Un Trek Une Fille.

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